La Celestina y el Estroncio

 

Juan Fernando Cañadas Caldito

 

En la provincia de Granada existen alrededor de 140 minas a cielo abierto o canteras, que producen todo tipo de minerales no metálicos ni energéticos, tales como, la simple arena, la arcilla, la dolomía, los yesos, las calizas, el estroncio, etc. Se trata de productos de uso diario e imprescindibles para el funcionamiento de muchos sectores productivos (agricultura, abrasivos, construcción, tratamiento de suelos y aguas, industria química, cerámicas, óptica, electrónica, etc.) y que en nuestra provincia han sido trabajados, desde tiempos pretéritos por fenicios, cartagineses, romanos, árabes, cristianos y que hoy día siguen dando sus frutos.
Pues todos y todas hemos visto más de una vez, un cerro que se levanta en mitad de la Vega, con algo más de 900 metros de altura, como una mole de tierra, y quizás hemos caído en la cuenta, de que cada vez está como más estropeado, es el Cerro Montevives, en el límite entre Las Gabias, La Malahá y Alhendín.
Lo que quizás poca gente sepa es que ese promontorio es una mina, la mina de La Aurora, una de estas minas a cielo abierto de donde se ha obtenido hasta hace poco un elemento químico llamado estroncio, procedente de un mineral llamado “Celestina”, esta explotación se abandonó allá por el 2009, y el estroncio hoy día se obtiene de la mayor explotación de Celestina del mundo, en la cercana localidad de Escúzar.
Este mineral, tras un tratamiento de trituración, preconcentración, molienda y flotación, produce una sustancia llamada sulfato de estroncio, que se exporta principalmente a Alemania y a Corea del Sur.
Esta mina que funcionó, desde 1942, sufrió un aumento de trabajo, durante los años 80 y 90 debido a la enorme demanda que se produjo de esa sustancia, para la fabricación de pantallas de televisión a color, ya que es un componente fundamental en los tubos de esas televisiones, si bien de un tiempo a esta parte la demanda de estroncio ha bajado considerablemente, al aparecer las pantallas planas, que no emplean este mineral ya.
El estroncio y sus compuestos derivados, se utilizan en una enorme variedad de sectores, tales como la electrónica, la televisión y la informática (pantallas de televisión), en metalurgia y en la fabricación de aleaciones, en la automoción, en materiales cerámicos, en el refinado del azúcar, en productos pirotécnicos, en la industria química de los pigmentos, las pinturas y la farmacia, entre algunos otros.
Más recursos geológicos, se obtienen en nuestra provincia, y de ellos les hablaré en números sucesivos.

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